闘うコラム大全集

  • 2018.09.29
  • 一般公開

八百万の神という神道の宗教観は多様性重視に向かう国際社会の手本に

『週刊ダイヤモンド』 2018年9月29日号

新世紀の風をおこす オピニオン縦横無尽 1249
 


友人の伊藤穰一氏が慶應義塾大学から博士号を授与され、お祝いの会があった。氏の研究テーマを説明することは私の能力に余るが、お祝いの席での会話は刺激的で、私の頭の錆を少しずつ剥がしてくれた。


伊藤氏を友人達は皆、親しみをこめて「ジョイ」(Joi)と呼ぶ。彼はマサチューセッツ工科大学(MIT)メディアラボにおける初めての日本人所長だ。MITは88人ものノーベル賞受賞者を輩出してきた世界屈指の大学である。2011年の所長就任以来、伊藤氏は「境界線から、ハミ出ればハミ出るほど良い」という考えで、概念を打ち破る多数の研究プロジェクトを進めてきた。


氏は近著、『教養としてのテクノロジー』(NHK出版新書)でこう指摘している。インターネットの普及からすでに20年、情報革命の時代は終わり、テクノロジーが経済や社会を根底から変えようとしている。だからこそ、テクノロジーの発達を哲学として理解することが大事だと。


たとえば人工知能(AI)である。AIの技術はあらゆるサービスのインフラとして、実用化の域に達しつつある。グーグルの動画サービス「ユーチューブ」では、日々10億本の動画が字幕付きで発信され、精度は完全でないにしても、英語のニュースがワンクリックで日本語に翻訳される。産業革命で多くの仕事が機械化されたように翻訳も他分野の仕事もAIが人間に代わって担うことになる。


その中では、働くことの目的は自ずと変化せざるを得ない。生活費のためではなく、意味のあることのために人間は働き始めると、伊藤氏はいう。


では生活費はどのようにして手にするのか。ひとつの方法として米サンフランシスコ市やフィンランドですでに実験が始まっている「ユニバーサル・ベーシック・インカム」(UBI)の仕組みが考えられる。生活保護を含む現行のセーフティネットに代わる制度として、政府が国民全員に一定額の生活費を支給する。一本化することで支給にかかる費用を抑制し、貧困対策にも効果を発揮すると期待されている。


UBIで生活できるのであれば、働かない人間も出てくるだろう。だが、多くの人は自分の人生の意味を考え、生き方の価値を高めるためにどう働けばよいのかを考え始めると、予測されている。


ビットコインで広く認知された仮想通貨についての氏の指摘も興味深い。氏は1995年に現在の仮想通貨に通ずるディジタル・キャッシュの概念を打ち出している。「新しいサイバーな国には新しい通貨が必要だ」という認識で進めたディジタル・キャッシュは、しかし、バブル崩壊で一旦潰えた。いま再び仮想通貨が注目を浴びているが、ルールもガバナンスも未整備だ。最終的に損をする被害者が出るような仕組みの上に成り立っている状況が解決されれば、仮想通貨が従来の通貨の意味を根本的に変える時がくるとの示唆は、私にとって衝撃的だ。


テクノロジーの発達が仕事の意味を変え、言葉の壁を取り払い、通貨の在り方も変えていく。人類社会のインフラの劇的変化の最先端でハミ出ることを是とする伊藤氏が最後に言及しているのが、人間と自然の関係性を西洋とは全く異なる考え方でとらえる神道である。一神教のキリスト教とは異なり、八百万の神がいらっしゃる日本、山川草木すべてに神が宿ると考える宗教観は、国家、財力、権力などの大きな力による一元管理から離れ、多様性重視に向かおうとする国際社会にとって、ひとつのお手本になると、氏は説く。


人類の在り方を着実に変えつつあるテクノロジーの最先端を走る伊藤氏の中に、目指すべき地平として、自然との調和の中で育まれてきた神道の概念の色濃いことに、日本の行くべき一筋の道を見ることができるのではないか。

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